Thanh Ngọc – Bà chủ của những homestay đậm chất nghệ thuật giữa lòng thủ đô

283

Chúng tôi tới thăm Thanh Ngọc và căn UNIHome vừa mới hoàn thiện vào ngày nắng ấm cuối cùng của tháng 12 Hà Nội. Hẹn phỏng vấn vào tầm trưa nhưng không thể cưỡng lại vẻ đẹp của UNIHome, chúng tôi quyết định “tập kích” homestay từ sáng sớm.

Dưới sự hướng dẫn… từ xa của chị Ngọc, chúng tôi đã có một hành trình thú vị khám phá toàn bộ UNIHome ẩn mình dưới vẻ ngoài của căn biệt thự Pháp cổ trên phố Lý Thường Kiệt hệt như những vị khách thuê nhà thực thụ.

Sau khi “check-in” hết tất cả các ngõ ngách của căn homestay “cứ 1 m2 hứng được cả tấn ảnh sống áo” thì chị Ngọc cuối cùng cũng xuất hiện. Khác với mường tưởng của chúng tôi về một bà chủ bận rộn, lúc nào cũng vội vã; chị gây ấn tượng bằng một nụ cười tươi tắn và phong thái điềm đạm, dễ gần.

Tôi là Ngọc – một người say mê với công việc làm host

  • Chào chị Ngọc, chị giới thiệu đôi chút về bản thân mình nhé?

Chào em, chào bạn đọc của Luxstay, mình là Thanh Ngọc. Mình là một người mê du lịch và đang sống hạnh phúc cùng gia đình 5 thành viên. Công việc chính hiện tại của mình là quản lý – vận hành 3 căn homestay: Tropical Nordic, An Nam House và UNIHome. Một công việc thú vị và tuyệt vời, đối với mình. *cười*

  • Cơ duyên nào đưa chị đến với công việc kinh doanh homestay?

Mình là kiểu người thích đi du lịch lắm. Cơ hội được đi ra nước ngoài và trải nghiệm văn hóa của nhiều quốc gia giúp mình biết đến mô hình homestay khá sớm và cũng có ấp ủ vài dự định.

Nhưng cho đến lúc đi Nhật, được sống trong những căn homestay độc đáo bên đó thì mình quyết định bắt tay vào làm luôn. Mình muốn du lịch Việt Nam mình cũng tạo được những cái nét độc đáo, trải nghiệm mang tính đặc trưng cho du khách.

Mình thấy đây là mô hình tiềm năng, bổ ích mà lại rất thú vị nhưng tại cái thời điểm mới làm (tầm tháng 6/2017) thì Việt Nam mình dù có khá nhiều căn nhưng lại ít chú trọng vào hiện trạng và kiến trúc.

Đa số mọi người thường chọn 1 ngôi nhà gần khu du lịch rồi thêm ít nội thất/ tiện nghi vào và cho thuê. Nhưng đối với chị thì những căn như vậy nó vẫn đang thiếu thiếu chút gì đó.

Chút gì như là cái “chất” và “hồn” của một tổ ấm, một nơi nghỉ chân đáng ghé thăm í. Thế là chị quyết tâm làm khác đi, hi vọng có thể tạo nên nhưng không gian cảm hứng hơn.

Đó là một công việc thú vị

  • Vậy cái “chất” và “hồn” đó trong những listing của mình là gì ạ?

An Nam House (nằm ngay trên con phố Hàng Bài, đối diện Tràng Tiền Plaza) là căn đầu tiên chị bắt tay vào làm vì thực sự quá mê mẩn cái vị trí, cái cảm giác cổ kính nó mang lại, cổ kính kiểu rất tự nhiên chứ không hề nhân tạo.

Các căn của Ngọc hầu hết được tái thiết kế từ những căn nhà cổ, biệt thự Pháp cổ vì những ngôi nhà này nguyên bản đã có được cái CHẤT NGHỆ THUẬT của nó trong kiến trúc, không khí và những tiện nghi xung quanh rồi.

Cái mà mình thêm vào đấy là chút hồn Hà Nội thông qua những chi tiết nhỏ như nội thất, cây cảnh, sách ảnh hướng dẫn hay màu sắc chủ đạo mà thôi. Các căn tiếp theo như Tropical Nordic & UNIHome này cũng không ngoại lệ.

Vẫn là cái hồn HÀ NỘI và chất NGHỆ THUẬT nhưng có linh hoạt một chút (Tropical Nordic thì có gần với phong cách Bắc Âu còn UNIHome lại gần gũi với thiên nhiên).

Mình muốn khi khách đã bỏ tiền thuê căn hộ của mình thì phải có được trải nghiệm xứng đáng. Trải nghiệm đó phải đậm đặc tính thẩm mỹ, tính địa phương và có chiều sâu về thời gian, không gian.

Thanh Ngọc - Bà chủ của những homestay đậm chất nghệ thuật giữa lòng thủ đô 1

  • Nghe chị nói, tôi có cảm giác chị là một người kinh doanh khá thiên về nghệ thuật và có chút gì đó bay bổng đúng không ạ?

À đúng rồi. Nhưng mình không phải kiểu vì nghệ thuật mà bất chấp tất cả đâu, vẫn phải tính toán kinh doanh chứ *cười*. May mắn là sở thích và cái gu của mình được khá nhiều người ưa thích, mình cũng cố gắng để nó tiếp cận được với phong cách của nhiều người, đặc biệt là khách nước ngoài.

Chính vì vậy mình chọn theo đuổi sự cổ kính pha chút hiện đại nhằm tăng sự tiện nghi và gần gũi với bất kì ai ghé thăm. Đó cũng là lý do chị chọn khai thác biệt thự Pháp cổ/ nhà ống truyền thống Việt Nam vì trên thực tế, những ngôi nhà như thế này vốn là đặc trưng thời đại của Hà Nội nhưng hiện còn khá ít.

Nếu ở lâu dài thì bất tiện nhưng sử dụng làm homestay thì rất hợp lý. Mình vừa gìn giữ được ngôi nhà vừa truyền bá hình ảnh thủ đô đến du khách dễ hơn. Và mình cũng có thể thu hút khách dễ hơn nữa chứ.

Và một hành trình hạnh phúc

  • Chị có thể chia sẻ những công đoạn khi mình bắt đầu được không?

Mình cũng thực hiện khảo sát khá kĩ trước khi bắt đầu về địa điểm, chủ nhà, tìm kiếm các bên thi công,… Nói về công đoạn thì tóm gọn lại là: Khảo sát -> Lên ý tưởng -> Thực hành rồi vừa Vận hành vừa cải thiện dần.

Đa phần dựa trên những kinh nghiệm khi mình đi du lịch, mình đặt vị trí vào khách hàng rồi mới biết thiếu gì, cần gì được. Đó là lý do mình chuẩn bị cuốn guidebook khá chi tiết và đầy đủ từ gợi ý điểm vui chơi, tiện ích xung quanh, hướng dẫn từng thiết bị,…

Thanh Ngọc - Bà chủ của những homestay đậm chất nghệ thuật giữa lòng thủ đô 2

  • Trong quá trình set-up thì chị tự tay làm hết hay có sự giúp đỡ của gia đình hay bạn bè gì không ạ?

Gia đình mình cũng khá bận rộn với những công việc riêng nên chỉ giúp đỡ được về mặt tinh thần thôi. Với mình như vậy là hạnh phúc rồi. Tất cả các khâu đều do chính tay mình chuẩn bị và làm hết.

Tất nhiên, mình vẫn có 1 team support nhưng đa phần đều có sự tham gia của mình. Bởi dù sao thì Homestay cũng như một đứa con vậy đó, mình muốn đảm bảo mọi thứ hoàn mỹ và tốt nhất có thể. Với cả, được đắm chìm trong công việc mình yêu thích là lý do mình lựa chọn làm host mà.

Cái cảm giác thoải mái, sung sướng mỗi khi hoàn thiện thi công 1 căn hộ, khi tận tay chọn từng cây hoa về trang trí phòng, khi được ngắm nhìn không gian xinh xắn và nghĩ về cảm giác thư giãn của những vị khách đến thăm sẽ luôn luôn là động lực để mình không bao giờ thấy chán công việc này.

  • Chị có nhắc đến team support trong quá trình làm việc. Vậy cụ thể vai trò của từng người trong 1 team thì như thế nào ạ?

Nói là team nhưng các bạn ấy chủ yếu là support dựa trên ý tưởng của mình thôi. Mình thì take care hết các đầu việc từ lên ý tưởng đến việc đàm phán thuê nhà. Có một bạn kiến trúc sư, thầu xây dựng chuyên lo phần thiết kế thi công.

Chúng mình thường chọn những đơn vị có gu phù hợp và thợ gần với địa điểm căn hộ để tiện làm việc. Team vận hành thì mình cũng phân chia và thực hiện dựa trên góp ý của bạn bè hoặc khách từ những điều nhỏ nhặt nhất.

Thanh Ngọc - Bà chủ của những homestay đậm chất nghệ thuật giữa lòng thủ đô 3
Góc bếp nhỏ tự tay chị Ngọc trang trí!
  • Tự tay làm hết thì chắc hẳn gặp không ít khó khăn. Chị có thể chia sẻ cho độc giả Luxstay về những vất vả ban đầu và cách để vượt qua nó được không?

Ví dụ với căn UNIHome nhé. Lợi thế của nó là vị trí đẹp, nằm ngay mặt phố Lý Thường Kiệt mà. Nhưng cũng vì cái vị trí này mà nó có chút khúc mắc. Phía dưới nó là tiệm cơm Vinh Thu khá có tiếng và lâu đời.

Tuy nhiên, tiệm cơm này vốn là cơm bình dân nên cái yếu tố vệ sinh ở lối vào nó không được ổn lắm. Nhiều khách người ta đến thấy ngại í.

Thêm nữa, chi phí để thi công cho nội thất căn này khá cao. Nhưng như mình nói đấy, mình làm host vì mình yêu nó lắm, nên bất chấp hết. Với việc vệ sinh lối đi mình không can thiệp khu dân cư được thì có nói trước với khách.

Mình giải thích đó là vấn đề khách quan, đặc trưng của khu phố cổ nên chỉ cần qua đó vào phòng thôi là không gian khác rồi. Còn về vấn đề chi phí thì mình quan điểm: Đã đầu tư thì thà đầu tư thật chỉnh chu ngay từ trước còn hơn là cứ sửa đi sửa lại hoặc không hài lòng.

Với cả khi mình dồn tâm sức, công sức và tài sản vào đó thì cái sản phẩm mình nhận được nó sẽ xứng đáng. Nó sẽ được đón nhận dễ hơn.

Thanh Ngọc trong tương lai

  • Chị có vẻ là một người theo đuổi lối sống Zero-waste?

Bản thân mình thì không theo trường phái đó đâu nhưng bạn bè xung quanh mình thì nhiều lắm, thành ra mình cũng có ảnh hưởng lớn. Các bạn ấy có kinh doanh những cửa hàng về đồ dùng thiên nhiên. Chính vì thế nên các cái listing của mình cũng có nhiều sản phẩm gần gũi với thiên nhiên. Bản thân mình cảm nhận đồ linen,  những sản phẩm hữu cơ dễ chịu hơn hiều với các đồ dùng hóa học công nghiệp khác nên cũng muốn đem sự dễ chịu đó đến với khách hàng.

  • Nếu bây giờ, chị có cơ hội được gặp gỡ tất cả các chủ nhà đang kinh doanh Homestay thì chị sẽ gửi đến họ lời khuyên gì ạ?

Thực ra mình mới kinh doanh được hơn 1 năm thôi nên mình chỉ muốn gửi đến một vài chia sẻ chứ không phải lời khuyên cao siêu gì cả. Với mình, có 2 cái yếu tố cần giữ khi kinh doanh homestay đó là phong cách riêng và thái độ phục vụ chu đáo với khách. Thái độ ở đây là sự nhiệt tình, hỗ trợ kịp thời, hợp lý để khách luôn cảm thấy quen thuộc và gần gũi khi nghỉ lại. Cái đó mới là cái giúp mình có thể duy trì kinh doanh lâu dài được.

  • Trong tương lai, chị nghĩ homestay của mình sẽ được phát triển như thế nào ạ?

Hiện tại mình có 3 căn homestay vận hành khá ổn nhưng mình sẽ tập trung về chất lượng và dịch vụ đi kèm để nâng cao trải nghiệm cho khách. Ví dụ như là book tour, thuê xe, hỗ trợ ăn uống,… Theo mình biết thì đây cũng là xu hướng của ngành trong những năm tiếp theo nữa.

Thanh Ngọc - Bà chủ của những homestay đậm chất nghệ thuật giữa lòng thủ đô 4

  • Chị có nghĩ homestay của mình sẽ tái cơ cấu công năng thành cho thuê làm workshop hay đẩy mạnh về thương hiệu, xây dựng thành chuỗi homestay không ạ?

Thực ra lúc đầu mình cũng đã tính sẽ làm 1 chuỗi như thế đấy. Nhưng về sau, mình phát hiện là mỗi căn nhà nó sẽ có 1 vẻ đẹp riêng, nét hấp dẫn riêng, thành ra nếu cứ cố ép nó theo cái khuôn mẫu của mình thì rất khó để giữ lại nét riêng đó.

Thế nên mình đặt tên khác nhau, tùy theo cái đặc điểm căn nhà chứ không theo mẫu nào hết. Đa số các bạn khi làm chuỗi thì bài trí bên trong nó phải đồng bộ đến gần 1 nửa. Mình nghĩ cái chuỗi nó phù hợp với khách sạn hơn, khi người ta xác định được cái đặc tính thương hiệu. Còn với mình thì không. Mình vẫn muốn đầu tư vào trải nghiệm ở nhiều hơn nữa.

Kết

Tự nhận mình là một người khó hiểu suốt buổi phỏng vấn nhưng Thanh Ngọc lại khiến tôi cảm thấy người phụ nữ nhỏ nhắn đang trò chuyện với mình có suy nghĩ hết sức cởi mở và gu sống rõ ràng. Một người phụ nữ thích màu xanh, mê du lịch, yêu Hà Nội.

Một người phụ nữ nhẹ nhàng, đang hạnh phúc với gia đình 3 thế hệ và cực kì say mê với công việc làm host của mình. Càng trò chuyện, tôi càng thấy rõ tình yêu đó trong từng lời nói, ánh mắt long lanh tự hào của chị khi nhắc đến từng khó khăn, kỉ niệm, động lực và triết lý làm nghề của mình.

Cảm ơn chị Thanh Ngọc đã dành thời gian chia sẻ cùng Luxstay. Chúc chị luôn hạnh phúc và thành công!